15 Gründe, warum soziale Medien wichtig sind

Im Jahr 2020 nutzten über 3,6 Milliarden Menschen soziale Medien. Laut Statista wird diese Zahl bis 2025 voraussichtlich auf über 4,4 Milliarden steigen. Sie finden Nutzer sozialer Medien auf Websites wie Facebook, Twitter, Reddit, Instagram und TikTok. Die Menschen nutzen soziale Medien, um mit Freunden in Kontakt zu treten, Gemeinschaften aufzubauen und Jobs zu finden. Auch Marken sind große Nutzer sozialer Medien, da sie die Macht des Social Media Marketing erkannt haben. Trotz der großen Bedeutung der sozialen Medien in der Welt sind viele noch unsicher, welche Rolle diese Technologie in der Gesellschaft spielt. Um ein klareres Bild von den Auswirkungen zu bekommen, finden Sie hier 15 Gründe, warum soziale Medien wichtig sind:

#1. Soziale Medien erhöhen das Markenbewusstsein

Es ist schwierig, potenzielle Kunden auf Ihr Unternehmen aufmerksam zu machen, wenn es scheinbar unzählige Möglichkeiten gibt. Für Unternehmen, die ihre Markenbekanntheit steigern wollen, sind soziale Medien eine wichtige Strategie. Laut einem von Facebook in Auftrag gegebenen Bericht, in dem 21.000 Personen zwischen 13 und 64 Jahren befragt wurden, haben 83 % der Befragten neue Produkte und Dienstleistungen über Instagram gefunden. TikTok ist eine weitere Plattform mit Möglichkeiten für Unternehmen. Nach Angaben des digitalen Marketingunternehmens Amsive Digital hat TikTok mit durchschnittlich 15-18 % das höchste Engagement unter den Social-Media-Apps. Durch den Aufbau einer starken Social-Media-Präsenz können Unternehmen auf ihre Produkte und Dienstleistungen aufmerksam machen.

#2. Marken nutzen soziale Medien, um menschlich zu wirken

Der offizielle Twitter-Account von Wendy’s ist eines der besten Beispiele für eine Marke, die soziale Medien nutzt, um mit den Verbrauchern in Kontakt zu treten, indem sie sich selbst menschlich darstellt. In vielen viralen Tweets – die sich auch per Screenshot auf anderen Social-Media-Seiten verbreiten – interagiert das Wendy’s-Konto mit anderen Twitter-Nutzern, postet Memes und „spricht“ mit anderen Unternehmen wie Burger King. Das Konto postet auch Tweets, als wäre es ein Kunde. Ein Beispiel von Mitte April 2022 lautet: „Habe einmal ein Spicy Nugget unter den Vordersitz fallen lassen, aber jetzt ist es weg. Nicht, weil jemand (nicht ich) aus dem Auto ausgestiegen ist und es dort gefunden und gegessen hat… denn das ist definitiv nicht passiert.“ Im July 2022 hatte der Account 3,9 Millionen Follower. Nicht jeder findet es gut, wenn sich eine große Fast-Food-Marke als Person ausgibt, aber selbst negatives Engagement zählt als Engagement.

#3. Soziale Medien führen zu Besucherzahlen auf anderen Websites

Viele Unternehmen, Blogger, Künstler, Musiker und andere nutzen soziale Medien, um Besucher auf ihre Hauptwebseiten zu locken. Einige nutzen ihr Social-Media-Konto zwar als zentrale Anlaufstelle, aber die meisten wollen, dass potenzielle Kunden oder Leser auf einen Link klicken. Soziale Medien werden genutzt, um neue Inhalte anzukündigen – etwa einen Absatz aus einem neuen Blog oder ein Produktfoto – und das Publikum zu begeistern. Auf den meisten Social-Media-Websites ist es einfach, Links in Beiträge oder eine Biografie einzubauen. Viele Marken profitieren auch von Anzeigen, die auf bestimmte Arten von Social-Media-Nutzern ausgerichtet sind. Mit guten Marketingstrategien können Sie eine Menge Besucher auf Ihre Websites locken.

#4. Soziale Medien beeinflussen die Freundschaften von Jugendlichen

Viele Menschen nutzen soziale Medien, um neue Freunde zu finden, mit alten Freunden in Kontakt zu bleiben und eine Gemeinschaft aufzubauen. Laut Pew Research aus dem Jahr 2015 gaben 64 % der Teenager an, dass sie auf einer Social-Media-Plattform neue Freunde gefunden haben. 94 % gaben an, dass sie Zeit mit ihren Freunden in den sozialen Medien verbringen. In der gleichen Studie gaben 83 % der Jugendlichen an, dass soziale Medien ihnen dabei helfen, über das Leben ihrer Freunde auf dem Laufenden zu bleiben, und 70 % sagten, dass soziale Medien ihnen dabei helfen, die Gefühle ihrer Freunde besser zu verstehen. Soziale Medien sind ein besonders wichtiges Instrument für Jugendliche, die in ihrem „echten“ Leben nicht viele Möglichkeiten für soziale Kontakte und Freundschaften haben.

#5. Soziale Medien erleichtern romantische Beziehungen

Dating-Apps sind eine Form der sozialen Medien. Weltweit nutzen etwa 323 Millionen Menschen diese Plattformen. Laut Pew Research, das 2019 rund 4.800 Personen befragte, haben 48 % der 18- bis 29-jährigen Amerikaner über soziale Medien ein Date gehabt. 38 % der Erwachsenen zwischen 30 und 49 Jahren haben eine Dating-App genutzt. Lesbische, schwule und bisexuelle Erwachsene nutzen Dating-Apps etwa doppelt so häufig wie heterosexuelle Erwachsene (55 % im Vergleich zu 28 %). Mögen die Menschen Dating-Apps? Etwa 57 % der Menschen sagen, dass sie insgesamt positive Erfahrungen gemacht haben. Es gibt immer noch Sicherheitsbedenken, aber die Partnersuche über soziale Medien kann den Menschen helfen, die Kompatibilität zu beurteilen, bevor sie sich persönlich treffen.

#6. Soziale Medien können die Gesundheit von Kindern beeinträchtigen

Die meisten Social-Media-Plattformen verlangen zwar, dass die Nutzer mindestens 13 Jahre alt sind, aber es ist leicht, über sein Alter zu lügen. Auch jüngere Kinder (einige sind erst 9 Jahre alt) nutzen diese Apps. Studien zufolge, die in einem Blog der Cleveland Clinic beschrieben werden, sind Kinder unter 11 Jahren, die Instagram und Snapchat nutzen, eher bereit, sich an Online-Belästigungen zu beteiligen. Kinder, die TikTok nutzen, haben außerdem ein höheres Risiko, angstbedingte körperliche Ticks zu entwickeln. Wenn Kinder soziale Medien nutzen, sollten ihre Eltern die Nutzungshäufigkeit der Apps einschränken und mit ihren Kindern darüber sprechen, was sie dort erleben.

#7. Soziale Medien können Angstzustände beeinflussen

Die Auswirkungen sozialer Medien auf die psychische Gesundheit sind ein komplexes Rätsel, das es zu lösen gilt. Es gibt mehrere Studien, die einen Zusammenhang zwischen Angstzuständen und hoher Nutzung sozialer Medien zeigen. Selbst Menschen, die soziale Medien nutzen, um ihren Ängsten zu entfliehen – was laut Forschung durchaus funktionieren kann -, haben am Ende mit neuen Ängsten zu kämpfen, die durch soziale Medien ausgelöst werden. Menschen können auch aufgrund von FOMO Angst empfinden, was die Abkürzung für die „Angst, etwas zu verpassen“ ist. FOMO ermutigt Menschen dazu, zwanghaft die sozialen Medien zu checken oder sich ängstlich zu fühlen, wenn sie keinen Zugang zu den sozialen Medien haben. Es ist nicht klar, ob soziale Medien Angst verursachen, aber es scheint klar, dass sie einige negative Auswirkungen auf Menschen haben, die zu Angstzuständen neigen.

#8. Soziale Medien können Depressionen beeinflussen

Angst und Depression gehen oft Hand in Hand, daher ist es nicht schockierend, dass soziale Medien auch Depressionen beeinflussen können. Im Jahr 2020 startete ein multidisziplinäres Forscherteam das COVID States Project, eine Umfrage unter Erwachsenen in 50 Staaten. Sie befragten 5.000 Personen mit einem Durchschnittsalter von 56 Jahren, die keine Anzeichen einer Depression aufwiesen. Bei einer späteren Befragung gaben diejenigen, die Facebook, TikTok und Snapchat nutzten, mit höherer Wahrscheinlichkeit Symptome einer Depression an. Was hat das zu bedeuten? Das ist schwer zu sagen. Es könnte sein, dass soziale Medien keine Depressionen verursachen, sondern dass eine Person, die depressiv ist, eher in sozialen Medien aktiv ist. Es gibt auch interessante Unterschiede zwischen den einzelnen Plattformen. Die Nutzung von Facebook wurde bei Personen unter 35 Jahren mit Depressionen in Verbindung gebracht, nicht aber bei älteren Personen. Selbst wenn die sozialen Medien in irgendeiner Weise Depressionen beeinflussen, bedeutet das nicht, dass sie alle Menschen in gleicher Weise betreffen. Hier ist weitere Forschung erforderlich.

#9. Soziale Medien beeinflussen das Selbstwertgefühl

Die negativen Auswirkungen der sozialen Medien auf die psychische Gesundheit sind möglicherweise auf Vergleiche zurückzuführen. Die Forschung zeigt einen Zusammenhang zwischen Vergleichen und der Zeit, die eine Person auf Facebook und Instagram verbringt. Und warum? Sie sehen kuratierte, positive Bilder von anderen Menschen. Auf Instagram werden mit Filtern körperliche Unvollkommenheiten weggewischt und die Gesichter der Menschen verändert. Je mehr wir mit solchen Bildern konfrontiert werden, desto leichter fällt es uns, uns zu vergleichen. Viele Menschen neigen auch dazu, nur glückliche Neuigkeiten aus ihrem Leben zu teilen, wodurch die Illusion entsteht, dass ihnen nichts Schlimmes passiert. Wenn soziale Medienplattformen mit unrealistischen, kuratierten Inhalten überschwemmt werden, kann es dem Selbstwertgefühl schaden, dort viel Zeit zu verbringen.

#10. Soziale Medien können unfreundliches Verhalten fördern

Machen soziale Medien die Menschen gemein? Es gibt viele Diskussionen darüber, wie sich Menschen online verhalten. Ein Grund für Feindseligkeit könnte der fehlende Blickkontakt sein. Eine Studie der Universität Haifa in Israel legt nahe, dass der fehlende Blickkontakt mit der Person, mit der man sich unterhält, die Hauptursache für die „Online-Enthemmung“ ist, d. h. für die fehlende Zurückhaltung, die man häufig in den sozialen Medien beobachten kann. Die rücksichtslose, gedankenlose Nutzung sozialer Medien ist auch deshalb so weit verbreitet, weil in den sozialen Medien jeder seine Meinung zu allem äußern kann. Um aufzufallen, haben viele Menschen das Bedürfnis, so unverblümt und provokativ wie möglich zu sein.

#11. Soziale Medien haben Probleme mit dem Datenschutz

Wie in allen Bereichen des Internets gibt es auch in den sozialen Medien Probleme mit dem Datenschutz. Betrüger, Bots und andere böswillige Akteure nutzen soziale Medien häufig – manchmal getarnt als menschliche Konten – um auf private Informationen zuzugreifen. Datenschutzexperten sind auch besorgt über Unternehmen, die die Daten von Verbrauchern für ihren Profit nutzen. Jeder Mensch hinterlässt eine Datenspur mit Informationen wie seinem Namen, seinem Wohnort und seinen Hobbys. Unternehmen nutzen diese Daten oft ohne Zustimmung der Kunden, um ihre Werbestrategien zu verbessern.

#12. Soziale Medien können „Gedankenblasen“ erzeugen

Ein weiterer Fallstrick der sozialen Medien ist, dass sie Denkblasen und Polarisierung fördern. Bestätigungsfehler sind eine menschliche Eigenschaft – wir glauben eher Informationen, die mit unseren bereits vorhandenen Überzeugungen übereinstimmen – aber soziale Medien verstärken sie noch. Das liegt an der Individualisierung der sozialen Medien und an den Algorithmen, die Inhalte empfehlen, von denen sie wissen, dass wir sie bereits mögen und ihnen höchstwahrscheinlich zustimmen. Menschen aller politischen Überzeugungen sind anfällig für Denkblasen.

#13. Fehlinformationen verbreiten sich in den sozialen Medien sehr schnell

Die Algorithmen der sozialen Medien zeigen den Nutzern nicht nur das, von dem sie wissen, dass es uns gefällt, sondern sie füllen unsere Feeds auch mit Fehlinformationen. Engagement ist der wichtigste Faktor für so gut wie jede Social-Media-Website, daher spielt es keine Rolle, ob ein Beitrag oder ein Video sachlich falsch ist. Wenn es viele Likes und Reaktionen erhält, wird es sich schnell verbreiten. Auch dafür ist jeder anfällig, aber Untersuchungen zeigen, dass konservative Nutzer besonders anfällig sind. Soziale Medienplattformen haben versucht, Fehlinformationen selbst zu regulieren, aber die Ergebnisse waren nicht besonders beeindruckend.

#14. Soziale Medien sind nützlich für den Aktivismus

Social-Media-Plattformen werden oft als Werkzeuge für die Organisation von Aktivisten genutzt. In den frühen 2010er Jahren nutzten Demonstranten während des als Arabischer Frühling bekannten Aufstands soziale Medien. Sie dokumentierten Gewalt, machten auf sich aufmerksam und organisierten Straßenproteste auf Websites wie Twitter und Facebook. Die Proteste erlangten internationale Aufmerksamkeit und werden häufig als eines der wichtigsten Beispiele für Social-Media-Aktivismus angeführt.

#15. Soziale Medien können den Menschenrechten schaden

Soziale Medien sind ein wichtiges Instrument für den Aktivismus, aber sie haben auch eine dunkle Seite. In einer Aufschlüsselung von Human Rights Watch aus dem Jahr 2018 über soziale Medien und ihre Auswirkungen auf die Menschenrechte hat insbesondere Facebook eine beunruhigende Geschichte. UN-Ermittler stellten fest, dass Hassreden auf Facebook eine „entscheidende Rolle“ bei der ethnischen Säuberung gegen Rohingya-Muslime spielten. Auf den Philippinen, wo 97 % der Filipinos, die online sind, Facebook-Konten haben, hat Präsident Rodrigo Duterte Facebook zu einer Propagandawaffe gemacht. Wie jede Technologie haben auch die sozialen Medien das Potenzial, nützlich oder schädlich zu sein.