15 Gründe, warum Abfallvermeidung wichtig ist

Nach Angaben der Weltbank fallen weltweit jedes Jahr 2,01 Milliarden Tonnen feste Siedlungsabfälle an. Mindestens 33 % dieser Abfälle werden nicht auf umweltverträgliche Weise entsorgt. 34 % dieser Abfälle stammen aus Ländern mit hohem Einkommen, obwohl sie nur 16 % der Weltbevölkerung ausmachen. Was kann gegen dieses Problem getan werden? Immer mehr Menschen beschäftigen sich mit Abfallvermeidung. Laut der Zero Waste International Alliance ist Zero Waste „die Erhaltung aller Ressourcen durch verantwortungsvolle Produktion, Verbrauch, Wiederverwendung und Rückgewinnung von Produkten, Verpackungen und Materialien ohne Verbrennung und ohne Ableitung in Boden, Wasser oder Luft, die die Umwelt oder die menschliche Gesundheit gefährden“. Hier sind 15 Gründe, warum Abfallvermeidung wichtig ist:

#1. Abfallvermeidung hat individuelle und globale Vorteile

Die Auswirkungen auf den Einzelnen und die Welt als Ganzes sind der erste Grund, warum Abfallvermeidung wichtig ist. Wenn sich Einzelpersonen und Familien zu abfallfreien Praktiken verpflichten, verändert sich ihr Leben in vielerlei Hinsicht zum Besseren. Auf globaler Ebene trägt die Abfallvermeidung zum Schutz der Umwelt, des Lebens und der Gesundheit der Menschen bei. Es ist wichtig, sich dies vor Augen zu halten, denn für den Einzelnen kann die Abfallvermeidung einschüchternd wirken. Es kann sich wie ein Tropfen in einem mit Abfall gefüllten Ozean anfühlen. Doch kleine Maßnahmen summieren sich, und große Abfallverursacher wie Unternehmen erkennen, wie wichtig die Abfallvermeidung für die Menschen ist. Dinge können sich ändern.

#2. Es gibt viele Strategien zur Abfallvermeidung

Abfallfreiheit oder Zero Waste ist ein System aus vielen Strategien, die alle auf eine nachhaltige Welt hinarbeiten. Kompostierung und Recycling sind zwei der bekanntesten und beliebtesten Instrumente, aber auch die Reparatur und das „Upcycling“ von Gegenständen sind gute Möglichkeiten, um Abfall zu reduzieren und aus etwas Altem etwas Neues zu machen. Auch die bei der Herstellung von Produkten verwendeten Materialien und Verfahren sind von entscheidender Bedeutung. Viele Abfälle entstehen, bevor die Verbraucher ein Produkt überhaupt berühren. Wenn der erste Teil des Lebenszyklus eines Produkts abfallfrei ist und zu einem kompostierbaren oder leicht zu recycelnden Produkt führt, werden andere Strategien zur Abfallvermeidung viel einfacher und effektiver.

#3. Mülldeponien sind schädlich

Ein wichtiges Ziel der Zero-Waste-Bewegung ist es, Abfälle nicht auf Mülldeponien zu verbringen. Und warum? Mülldeponien haben erhebliche ökologische und soziale Auswirkungen. Bei der Zersetzung organischer Abfälle auf Deponien wird Methangas freigesetzt. Methan ist ein sehr starkes Treibhausgas und ein Hauptfaktor des Klimawandels. Deponien setzen auch andere Treibhausgase frei und können flüssiges Sickerwasser ableiten, das Ökosysteme schädigt und Wasserquellen verunreinigt. Auf sozialer Ebene schaden diese Emissionen und Lecks allen, die in der Nähe wohnen. Minderheiten und einkommensschwache Gruppen leben häufiger in der Nähe von Mülldeponien.

#4. Abfall schadet dem Meer

Abfälle, insbesondere Plastik, sind sehr schädlich für den Ozean. Nach Angaben von National Geographic werden jedes Jahr Millionen Tonnen Plastik ins Meer gekippt. Viele Arten werden durch diese Abfälle erheblich beeinträchtigt. Fische, Meeresschildkröten und Seevögel fressen Plastik und werden krank oder sterben. Auch Meeressäuger fressen Plastik und verheddern sich in den Abfällen. Die Leichen von Meerestieren werden oft mit Plastik vollgestopft gefunden. Der Tod so vieler Tiere beeinträchtigt das Ökosystem und schadet der Artenvielfalt, die für eine gesunde Umwelt unerlässlich ist.

#5. Abfall schadet den Wäldern der Welt

Abfall hat eine Reihe von negativen Auswirkungen auf die Wälder. Anorganische Abfälle zersetzen sich nur schwer, so dass Pflanzenwurzeln bei großen Mengen Schwierigkeiten haben, den Boden zu durchdringen. Abfälle erschweren es dem Boden auch, dringend benötigte Mineralien aufzunehmen, was die Bodenfruchtbarkeit und das Pflanzenwachstum beeinträchtigt. Die Gesundheit der Wälder ist wichtig, weil die Wälder so viele Funktionen erfüllen. Sie liefern Nahrung, Sauerstoff und Unterschlupf für unzählige Arten, einschließlich des Menschen. Die Forstwirtschaft erwirtschaftet außerdem einen Welthandel von über 186 Milliarden Dollar und sichert den Lebensunterhalt von rund einer Milliarde Menschen, die in extremer Armut leben.

#6. Null Abfall reduziert Treibhausgasemissionen

Die Herstellung neuer Produkte erfordert eine Menge Energie. Wenn Produkte als Abfall weggeworfen werden, müssen neue an ihre Stelle treten, wodurch ein Kreislauf von Treibhausgasemissionen in Gang gesetzt wird. Bei Zero Waste hingegen werden alte Produkte aus Materialien wie Papier, Glas, Metall und Kunststoff recycelt und zu etwas Neuem verarbeitet. Nach Angaben des American Geosciences Institute erfordert das Recycling in der Regel weniger Verarbeitungsschritte und verbraucht weniger Energie. Nehmen wir Aluminium. Die Verarbeitung dieses Materials aus Aluminiumerzen erfordert viel Wärme und Strom. Für recyceltes Aluminium ist diese Verarbeitung nicht erforderlich, so dass die Energieeinsparungen bei etwa 94 % liegen!

#7. Kompostierung bekämpft auch den Klimawandel

Kompostierung ist eine weitere abfallfreie Strategie mit positiven Ergebnissen. Kompostierung reichert den Boden an, hilft ihm, Feuchtigkeit zu speichern, und reduziert den Bedarf an chemischen Düngemitteln. Ein gesunder Boden ist wichtig, weil er mehr Kohlenstoff enthält als die Atmosphäre und alle Pflanzen. Es gibt 2.500 Milliarden Tonnen Kohlenstoff im Boden. Nach Untersuchungen des Marin County Carbon Project würde das Aufbringen von weniger als einem halben Zoll Kompost auf nur 5 % der kalifornischen Weideflächen 28 Millionen Tonnen Kohlenstoff aus der Atmosphäre fernhalten.

#8. Langfristig ist Abfallvermeidung eine kosteneffektive Strategie

Die Kosten sind eine der Fragen, die sich bei der Abfallvermeidung stellen. Der Kauf von Produkten, die länger halten oder recycelt werden können, kann teurer sein als der Kauf von Einwegprodukten. Auf breiterer Ebene können sich Recycling und Kompostierung für Regierungen jedoch finanziell lohnen, wenn sie gut durchgeführt werden. Laut der Zero Waste International Alliance gehören Zero-Waste-Programme zu den kosteneffizientesten Maßnahmen, die Kommunen ergreifen können, um den Klimawandel zu reduzieren und die Nachhaltigkeit zu fördern.

#9. Viele Zero-Waste-Strategien können sofort umgesetzt werden

Strategien wie Kompostierung und Recycling sind keine neuen Ideen. Es wurden bereits wirksame Systeme entwickelt, die sehr schnell umgesetzt werden können. Entscheidend ist, dass die Informationen über richtiges Recycling und Kompostierung kostenlos und leicht zugänglich sind. Organisationen und Systeme, die für den Umgang mit den Materialien verantwortlich sind, müssen ebenfalls für die Einhaltung angemessener Standards verantwortlich gemacht werden.

#10. Recycling ist nur ein Teil der Zero-Waste-Bewegung

Recycling ist eine beliebte Strategie zur Abfallvermeidung, die jedoch erhebliche Mängel aufweist, insbesondere wenn es um Kunststoff geht. Als Recycling populär wurde, nahmen die Chefs der Kunststoffindustrie (wie Exxon, Chevron und DuPont) dies zur Kenntnis. Sie ermutigten die Menschen, weiterhin Plastik zu kaufen, sagten aber, es würde recycelt werden. Laut einer Untersuchung von NPR und PBS Frontline gaben die Unternehmen Dutzende Millionen Dollar für Werbung aus, in der sie den Verbrauchern versprachen, ihr Plastik würde recycelt. Dies war eine Lüge. Der größte Teil des Plastiks wurde vergraben, verbrannt oder landete im Meer. Aus diesem Grund ist Recycling nicht die einzige Strategie zur Vermeidung von Abfällen. Es geht um den gesamten Lebenszyklus von Produkten und die Abkehr von Materialien (wie Kunststoff), die sich nur schwer recyceln oder wiederverwenden lassen.

#11. Abfallfreie Projekte stärken Gemeinschaften

Wie jede Bewegung hängt auch die Abfallvermeidung davon ab, dass sich Menschen für ein gemeinsames Ziel zusammenfinden. Das Engagement für die Abfallvermeidung stärkt die Gemeinschaft und ermutigt die Menschen zur Zusammenarbeit bei Projekten wie Recycling, Müllabfuhr, Reparatur von Produkten, gemeinsame Nutzung von Ressourcen und Petitionen an Behörden, um Strategien zur Abfallvermeidung einzuführen und zu verbessern. Von der Basis ausgehende Nachhaltigkeitsansätze können für lokale Gemeinschaften und die Welt als Ganzes sehr effektiv und transformativ sein.

#12. Abfallfrei zu leben kann Geld sparen

Der Kauf von wiederverwendbaren Gegenständen, Kompostbehältern und anderen abfallfreien Produkten kann teuer erscheinen. Für einen wiederverwendbaren Gegenstand (wie einen Kaffeebecher aus Edelstahl oder eine Scheuerbürste aus Bambus) muss man mehr bezahlen als für ein Einwegprodukt. Auch wenn Sie mit einem wiederverwendbaren Produkt langfristig mehr sparen, müssen Sie im Voraus mehr bezahlen, was nicht immer eine Option ist. Wenn dies der Fall ist, können Sie das Geld jedoch recht schnell wieder hereinholen, vor allem, wenn es sich um häufig genutzte Artikel handelt. Sie können auch Geld sparen, indem Sie in Zero-Waste-Läden einkaufen, z. B. in Secondhand-Läden, Buchläden und Online-Märkten, wo Menschen gebrauchte Waren verkaufen.

#13. Zero Waste beschäftigt sich mit dem Problem der Lebensmittelverschwendung

Wir haben schon viel über Plastikmüll gesprochen, aber Lebensmittelabfälle sind ein weiteres Problem. Nach Angaben der US-Umweltbehörde EPA landen etwa 81 % der Lebensmittelabfälle (das sind etwas mehr als 20 Tonnen) in den Vereinigten Staaten auf Mülldeponien oder in Verbrennungsanlagen. Wie alle Abfälle tragen auch Lebensmittelabfälle zu den Treibhausgasemissionen bei. Durch eine Null-Abfall-Mentalität können die Menschen weniger Lebensmittel verschwenden, weniger Geld für Lebensmittel ausgeben, die sie am Ende nicht essen, und dafür sorgen, dass die Lebensmittel zu den Menschen gelangen, die sie brauchen.

#14. Mehr Unternehmen verpflichten sich zur Abfallvermeidung

Es ist von entscheidender Bedeutung, dass sich Unternehmen – vor allem große – für die Abfallvermeidung engagieren. Viele haben sich bereits dazu verpflichtet. Proctor and Gamble startete 2008 sein Programm Zero Manufacturing Waste to Landfill. Ihr Ziel ist es, bis 2030 100 % recycelbare oder wiederverwendbare Verpackungen anzubieten. Mars, Inc. hat sich ebenfalls das Ziel gesetzt, bis 2025 zu 100 % wiederverwendbare, recycelbare oder kompostierbare Kunststoffverpackungen anzubieten. Zahlreiche andere Unternehmen produzieren hochwertige, wiederverwendbare Produkte wie Lunchboxen aus Metall, Kaffeebecher und Strohhalme aus Edelstahl, verpackungsfreie Kosmetikprodukte und vieles mehr.

#15. Strategien zur Abfallvermeidung treiben Innovationen voran

Auf dem Weg zur Abfallfreiheit gibt es viele Innovationen, die auf ein besseres Produktdesign, eine bessere Verarbeitung, bessere Recyclingprogramme und mehr abzielen. In einem Blog von Kayla Vaserhelyi aus dem Jahr 2021, die für das Environmental Center der University of Colorado Boulder schreibt, werden vier einzigartige Innovationen hervorgehoben, darunter Kunststoffe auf Algenbasis. Als Ersatz für erdölbasierte Kunststoffe verfügen Algen über genügend Biomasse, um große Mengen an Biokunststoff zu erzeugen. Das 2014 gegründete Unternehmen Notpla stellt Verpackungen aus Algen und Pflanzen her, darunter den Heinz-Ketchup-Beutel, der zu 100 % natürlich, biologisch abbaubar und vegan ist. Er wird wie eine Obstschale weggeworfen und verschwindet innerhalb von 4-6 Wochen. Das Bedürfnis nach weniger Abfall wird auch weiterhin Innovationen inspirieren.